jueves, 10 de septiembre de 2015

¿La dama o el tigre?

«¿La dama o el tigre?» es un conocido relato de Frank Stockton que, con lo breve que es, resulta interesante por varios motivos. Supongo que la historia os sonará, y en caso contrario podéis leerla de forma gratuita en inglés o en español.

Básicamente, un joven que ha cometido el delito de amar a la hija del rey es condenado a elegir entre dos puertas. Tras una de ellas hay un salvaje tigre, tras la otra una hermosa dama. Él, lógicamente, no sabe cuál es cuál; si abre la del tigre será despedazado, y si abre la otra se casará con la dama. Su amada, la princesa, ha descubierto lo que hay en cada puerta y le hace un leve gesto en dirección a una de ellas, con lo que parece salvado. El problema es, ¿y si los celos la han llevado a indicarle mal, para que no se case con su rival? ¿Y si por esa puerta sale el tigre?

Stockton escribió «¿La dama o el tigre?» en 1882 y pronto se convirtió en su obra más famosa, hasta tal punto que hoy apenas es recordado por otra cosa (lo cual es un poco triste de por sí). Más interesantes aún son las reacciones que provocó en su tiempo, porque donde digo que fue un relato famoso debería poner infame. El cuento no ofrece una respuesta al dilema que plantea, sino que lo deja en manos de los lectores. Este final abierto, algo tan típico hoy día, causó oleadas de indignación entre los lectores de finales del s.XIX, que durante años escribieron airadas cartas al autor exigiéndole que les revelase la conclusión de la historia. Evidentemente, no existe un final correcto, todo depende de nuestra perspectiva sobre la naturaleza humana, pero me resulta simpático ver lo poco acostumbrado que estaba entonces el público a estos artificios.

Otro aspecto digno de estudio en este cuento es su título. Cuando Stockton lo escribió, lo llamó simplemente «En la plaza del rey». El título definitivo lo surigirió el editor de The Century, la revista donde finalmente apareció, y estaréis conmigo en que resulta mucho más atrayente, despierta de inmediato la intriga del lector (como ya comenté hace tiempo, ahí está la importancia del título). ¿Habría alcanzado el mismo éxito de haber conservado su título original? Imposible saberlo con seguridad, pero me atrevería a decir que no.

La literatura, por cierto, no es el único campo donde ha despertado interés este relato. El conocido divulgador matemático Raymond Smullyan se basó en él para varios de sus problemas de lógica, sobre todo en el libro precisamente titulado ¿La dama o el tigre? Sin embargo, en sus problemas Smullyan convierte la elección de la puerta correcta en acertijos respecto a la veracidad o falsedad de ciertas afirmaciones, de forma muy similar al dilema lógico que comenté en otro artículo de este blog, Preguntas en el laberinto.


El final

Pero sin lugar a dudas, la cuestión fundamental de «¿La dama o el tigre?» es ese final inconcluso e inquietante. ¿Qué destino aguarda al chico, la muerte o el matrimonio? Son muchos los que han pretendido completar el relato de Stockton y yo, que no voy a ser menos, os ofrezco aquí mi final, breve pero intenso. Espero que os guste.

Todas las miradas estaban puestas sobre el joven y la terrible decisión que había de tomar. Todas menos la suya, que buscaba, como despidiéndose, a la princesa con la que había compartido un amor prohibido. Y entonces, en ese instante postrero, la princesa hizo un leve gesto que nadie más advirtió, señalando hacia una de las puertas. Ahora el joven lo sabía. Suspiró y con paso firme se dirigió hacia la puerta de la derecha, la abrió... y una mancha naranja y negra saltó sobre él.

La plaza chilló al unísono cuando el enorme felino lo desgarró con sus zarpas, cuando las terribles fauces se clavaron en su garganta. Muchos eran los que lloraban al ver cómo se apagaba una vida tan joven. La princesa estaba estupefacta, no alcanzaba a comprender lo que había ocurrido ante sus atónitos ojos. Se volvió hacia su padre el rey.

—No... no puede ser —acertó a decir—. El tigre no estaba...

El rey sonreía ladino.

—Ah, hija mía, sé cuán astuta eres y que cuando te propones algo lo consigues. Eres mi digna sucesora y un día este reino será tuyo, pero hasta entonces no puedo consentir que contraríes mi voluntad. No me cupo duda de que averiguarías en qué puerta estaba la doncella y te las arreglarías para indicárselo a tu amado. Por eso hice que mi fiel virrey, en el último momento, intercambiara los puestos que se habían asignado a tigre y dama. ¿Comprendes ahora, mi retoño?

Sí, ahora lo comprendía todo. Su padre la conocía bien. Pero no tan bien como aquel que había compartido su lecho. Él sí sabía lo celosa que era, y que llegado el caso prefería ver morir a su amado antes de verlo en brazos de otra mujer. Por eso el joven cuyo cadáver aún manchaba la tierra de la plaza había elegido la puerta contraria a la que ella le había señalado.

Fin


Eso es todo. Espero que os haya gustado y, tanto si es así como si no, que disfrutéis del relato original, que con la friolera de 133 años a la espalda sigue despertando pasiones. A todo esto, ¿vosotros qué creéis que salió de la puerta, la dama o el tigre? .

¿La dama o el tigre? y otros cuentos, Frank R. Stockton.
Ed. Sirio, 2009. 155 págs, 5€.

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